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Forscher sagen Dornenkronen Kampf an

Das Korallensterben am Great Barrier Reef vor der australischen Ostküste ist dramatischer als bisher angenommen. In den vergangenen 27 Jahren sei die Korallendecke um über 50 Prozent geschrumpft, schreiben australische Forscher in den „Proceedings“ der US-Akademie der Wissenschaften („PNAS“). Der wahre Feind der Korallen ist aber nicht der Klimawandel, sondern Stürme und verfressene Seesterne.

„Wenn sich der Trend fortsetzt, können in den nächsten zehn Jahren weitere 50 Prozent verschwinden“, erläuterte Peter Doherty vom Australischen Institut für Meereskunde (Australian Institute of Marine Science, AIMS) in Townsville. Das Great Barrier Reef ist das größte Korallenriff der Welt.

Hauptursache ist aber nicht die Erwärmung des Meeres infolge des Klimawandels und die dadurch verursachte Korallenbleiche. Nur zehn Prozent der Verluste gehen nach Angaben der Wissenschaftler darauf zurück. Viel verheerendere Folgen hatten schwere Stürme (48 Prozent) und der Befall mit Dornenkronen-Seesternen (42 Prozent). „Wir können die Stürme nicht verhindern, aber vielleicht können wir die Seesterne eindämmen“, meinte AIMS-Chef John Gunn. „Wenn uns das gelingt, haben die Korallen eine bessere Chance, sich an die höheren Wassertemperaturen und die Versauerung der Meere anzupassen.“

Seestern

APA/EPA/Coral Reef Alliance/Reg Hernande

Dornenkronen sind mit Stacheln übersät - einige der Dornen sind giftig

Kampf gegen „einheimische Pest“

Dornenkronen sind Seesterne mit bis zu 23 Armen, die 30 Zentimeter Durchmesser erreichen können. Wenn das Ökosystem aus dem Gleichgewicht gerät und ihre Feinde wie Riesenmuscheln und -schnecken dezimiert sind, vermehren sie sich rasant und fallen ähnlich wie Heuschreckenschwärme an Land zu Hunderttausenden ein. Eine Dornenkrone kann am Tag eine faustgroße Koralle vertilgen. „Wasserqualität spielt (bei der Ausbreitung von Dornenkronen) eine große Rolle“, heißt es in dem Bericht. „Wir erforschen Möglichkeiten, wie wir besser gegen die einheimische Pest vorgehen können.“

Das riesige Great Barrier Reef erstreckt sich von Cairns im Nordosten über 2.600 Kilometer Richtung Süden. Es zieht im Jahr mehr als zwei Millionen Besucher an. 1981 wurde es zum Weltnaturerbe erklärt. Die UNO-Organisation für Bildung, Wissenschaft und Kultur (UNESCO) kritisierte im Juni Baupläne für neue Häfen und verlangte Studien über die Auswirkungen eines neuen Flüssiggasterminals bei Gladstone. Die Bauvorhaben seien bereits genehmigt, erwiderte die Regierung.

Erholung dauert bis zu 20 Jahre

Laut der Studie des Meeresinstituts ist der Korallenschwund ungleich verteilt. Im nördlichen Teil, wohin die meisten Touristen fahren, um dort zu tauchen, sei die Korallendecke ziemlich stabil. Dramatisch sei die Situation im Süden, wo starke Zyklone Schäden anrichteten. Dornenkronen befallen periodisch das ganze Riff. „Die Korallendecke kann sich erholen, aber das dauert zehn bis 20 Jahre“, teilte Autor Hugh Sweatman mit. Die Decke wachse ohne Bedrohung durch Dornenkronen um 0,89 Prozent im Jahr. „Die Intervalle zwischen den Störungen sind meist zu kurz, deshalb der Gesamtverlust über längere Sicht.“

Links:

  • PNAS(www.pnas.org/)
  • UNESCO(www.unesco.org/new/en/)